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Une occasion exceptionnelle de voir Jupiter

Une occasion exceptionnelle de voir Jupiter

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22/09/10 15:18 12 réactions

Jupiter brille dans le ciel nocturne comme jamais en presque cinquante ans. La planète géante aux couleurs ocres, marron, rouge et beige est alignée avec notre planète et au plus proche de la Terre.


 
Image de Jupiter obtenue en 2000 grâce à la sonde Cassini.
La lune Europe projette son ombre.
(NASA/JPL/University of Arizona)
Même avec des jumelles, Jupiter vaut la peine d'être vu ces jours-ci. La géante gazeuse est en opposition par rapport au Soleil, ce qui signifie que la Terre, Jupiter et le Soleil sont alignés. Ce phénomène annuel coïncide cette année avec le passage de Jupiter au plus près de la Terre depuis 1963. La planète rayée n'est en effet qu'à 590 millions de kilomètres de la Terre ce 21 septembre, situation qui ne se reproduira pas avant 2022.


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La Terre et Jupiter décrivent autour du Soleil une orbite qui n'est pas parfaitement circulaire. La distance qui les sépare au moment de leur opposition n'est donc pas toujours la même.

Les conditions exceptionnelles réunies cette semaine offrent une belle occasion d'observer Jupiter et ses lunes (Io, Callisto, Europe, Ganymède), visibles avec un télescope amateur. Des jumelles permettent également de voir Jupiter en détail. Après le coucher du Soleil c'est l'astre le plus lumineux (en dehors de la Lune), un point jaune et fixe (contrairement aux étoiles qui scintillent).

Jupiter est d'autant plus lumineuse que sa ceinture équatoriale sud, une bande de nuages sombres, a disparu depuis quelques mois. A cette curiosité s'ajoute l'observation récente de plusieurs flashs très brillants, sans doute provoqué par des météorites qui brûlent dans les nuages de Jupiter. (lire Que se passe-t-il sur Jupiter ?)


C.D.
Sciences et Avenir.fr
21/09/10



25/09/2010

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