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Un filtre en coton électrifié pour purifier l'eau

Un filtre en coton électrifié pour purifier l'eau

http://www.lefigaro.fr/sciences-technologies/2010/09/01/01030-20100901ARTFIG00661-un-filtre-en-coton-electrifie-pour-purifier-l-eau.php

Les grosses fibres représentent les mailles du tissu, les petites, les
naoparticules de la solution piégées dans le tissu. (crédits photos:
Stanford university)
Un simple morceau de T-shirt trempé dans une solution a permis à des
chercheurs de filtrer 98% d'une bactérie très répandue dans l'eau. Un
espoir pour les pays en voie de développement.

Rapide et peu chère, une nouvelle méthode pourrait permettre de
traiter facilement l'eau dans les pays en voie de développement. Mis
au point à l'université de Stanford, ce procédé requiert un filtre
très facile à mettre en place et une faible quantité d'électricité.
Dans une publication à paraître dans la revue Nano Letters, les
chercheurs expliquent avoir réussi à éliminer 98% d'une bactérie très
présente dans l'eau appelée Escherichia coli, dont certaines variétés
peuvent provoquer gastro-entérites, méningites ou infections
urinaires.

Pour fabriquer le filtre en question, il ont trempé un vulgaire
morceau de T-shirt en coton dans une solution de nanotubes de carbones
et de nano-connecteurs en argent. Le tissu conduisait alors
l'électricité. En appliquant un faible courant de quelques
milliampères et d'une vingtaine de volts, les chercheurs ont tué la
plupart des bactéries qui passaient au travers.


«Un traitement 80.000 fois plus rapide»

Les filtres «physiques» existants empêchent mécaniquement le passage
des bactéries. Mais les mailles du filet sont si petites que des
pompes électriques sont nécessaires pour faire passer l'eau au
travers. Une opération qui augmente considérablement la quantité
d'énergie consommée et réduit le débit. «Notre filtre permet de
traiter 80.000 fois plus vite l'eau», s'enthousiasme Yi Cui, auteur
principal de l'étude.

Cette technologie pourrait remplacer l'utilisation d'un traitement
chimique fastidieux à base de chlorine quand le filtrage n'est pas
possible (lieux isolés sans électricité par exemple). Reste à savoir
si la mise en place de plusieurs filtres successifs permet d'éliminer
complètement les bactéries et les virus contenus dans l'eau. Pour
cela, il faudra évidemment que les chercheurs ne se concentrent pas
seulement sur Escherichia coli, comme ils l'ont fait dans cette étude.
La mise en place de plusieurs filtres successifs devrait elle
permettre de s'approcher encore un peu plus des 100% de microbes tués.

La production de nanotubes en carbone coûte de moins en moins cher, et
la solution utilisée par les chercheurs ne contient que très peu
d'argent. Il est encore trop tôt pour estimer le coût industriel de ce
procédé, mais il pourrait probablement être mis en place à peu de
frais dans beaucoup de pays. Or les maladies hydriques sont encore à
l'origine de la mortalité très élevée constatée dans les pays en voie
de développement. Dans le monde, on estime par exemple que 6 millions
d'enfants meurent chaque année de gastro-entérites hydriques.



23/09/2010

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