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Un autre pas vers l'invisible

Physique

Un autre pas vers l'invisible

 

http://www.radio-canada.ca/nouvelles/science/2010/11/04/001-materiau-invisibilite.shtml

 

Mise à jour le jeudi 4 novembre 2010 à 12 h 29
La création d'un matériau souple capable d'agir sur la lumière visible par
l'oeil humain permet à des chercheurs écossais de se rapprocher de la
capacité de rendre un objet invisible.
Cette réalité n'est toutefois pas pour demain. Faire disparaître un objet
suppose qu'il n'absorbe pas la lumière. Celle-ci doit au contraire couler et
se diffuser tout autour de lui. Pour l'illustrer, les chercheurs donnent
l'exemple de l'eau dans une rivière qui se reforme après avoir rencontré un
rocher.
Mais les lois de la physique rendent l'expérience difficile puisque la
lumière a tendance à se déplacer tout droit.
Ainsi, pour que les ondes lumineuses continuent leur chemin sans
perturbation autour d'un objet rendu invisible à tous les angles de vision,
il faut recourir à des matériaux qui restent à inventer.
Certains matériaux qui repoussent la lumière existent déjà, mais ne
fonctionnent qu'à des longueurs d'ondes beaucoup plus grandes que la lumière
visible (ondes radar ou infrarouges).
Le Pr Andrea di Falco et ses collègues de l'Université de St-Andrews ont
développé leur nouveau matériau à l'aide d'un polymère et d'un support de
silicium. Le résultat est assez souple pour être placé sur une lentille de
contact ordinaire, et cette membrane est capable d'interagir avec une
lumière d'une longueur d'ondes de 620 nanomètres.
Chez l'homme, la lumière visible a une longueur d'ondes comprise entre 400
nanomètres (pour le violet et l'indigo) et 700 nanomètres (pour le rouge
foncé).
Ainsi, la longueur d'onde de 620 nanomètres se trouve à la limite entre
l'orange et le rouge, ce qui signifie qu'un objet peint uniformément dans
cette teinte échapperait complètement au regard.
Le détail de ces travaux est publié dans le New Journal of Physics.
En 2009, des chercheurs américains et chinois avaient également annoncé la
mise au point d'un matériau capable d'empêcher des micro-ondes de détecter
un objet.Radio-Canada.ca



08/11/2010

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