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Ray Kurzweil

Paroles de technoprophète

http://www.courrierinternational.com/article/2010/06/17/paroles-de-technoprophete
[VIDEO]  en Anglais

En 2030, êtres humains et machines auront fusionné. Tel est l'avenir
annoncé par Ray Kurzweil, l'une des vedettes de la prospective
scientifique.

The Singularity is Near, le livre de Ray ­Kurzweil - Singularity
Institute for ­Artificial Intelligence
- Cliquez ici pour commander la version original de cet ouvrage

Depuis la parution, en 2005, de son ouvrage intitulé The Singularity
is Near: When Humans Transcend Biology ("La singularité est proche :
quand les humains transcenderont la biologie", éd. Penguin Books, pas
encore traduit en français), Ray ­Kurzweil est considéré comme un
diseur de bonne aventure technologique. Ses prédictions ont le don de
diviser : cela va du désaccord le plus véhément à une admiration
éperdue frisant le culte du héros en passant par le scepticisme le
plus froid. Il imagine sans ciller un monde futur où, notamment, de
minuscules robots annuleront les effets de la pollution et où
l'humanité "pourra vivre éternellement sans vieillir".

Selon ses estimations, nous serions capables, d'ici à la fin des
années 2030, de télécharger le cerveau humain sur un ordinateur,
stockant ainsi "toute la personnalité, la mémoire, les talents et le
passé d'une personne". D'ici là, êtres humains et machines non
biologiques pourraient avoir si ­parfaitement fusionné que les
différences entre eux seraient ­devenues négligeables. Dès 2045,
l'intelligence humaine, améliorée, pourrait commencer à s'étendre dans
l'univers.

C'est le moment de préciser que Ray ­Kurzweil a été en 2005 félicité
par Mikhaïl Gorbatchev en personne pour avoir prévu le rôle central
que devaient jouer les technologies de l'information dans
l'effondrement de l'Union soviétique, et que l'ancien président de
Microsoft, Bill Gates, estime qu'il est "la personne la plus douée
qu'[il] connaisse en matière d'anticipation de l'avenir de
l'intelligence artificielle". Honoré en tant ­qu'inventeur par les
présidents américains Lyndon ­Johnson et Bill Clinton, Kurzweil a
gagné en toute légitimité une crédibilité immense.

En chair et en os, Ray Kurzweil est un homme mince à la voix douce,
fringant pour ses 61 ans. Père de deux enfants, il vit dans la
banlieue de Boston avec son épouse Sonya, psychologue. "Je ne suis pas
arrivé à ces idées en travaillant à partir de conclusions
prédéterminées, explique-t-il. Je cherchais un moyen de programmer mes
projets technologiques à venir et le moment où apparaîtraient mes
inventions, car je m'étais rendu compte que le timing était un facteur
clé de la réussite. Et j'ai découvert que, en évaluant certaines
­propriétés sous-jacentes des technologies de l'information, on
constate que ces dernières suivent des ­trajectoires merveilleusement
prévisibles."

Pour Ray Kurzweil, la clé de la singularité réside dans l'accélération
superrapide, exponentielle même, du rythme du progrès technologique.
Mieux, il y a "une croissance exponentielle du rythme de cette
croissance exponentielle". Kurzweil a créé un empire de la singularité
en plein essor. Il dirige le Singularity Institute for ­Artificial
Intelligence, organisation à but non lucratif, "la seule qui existe
pour concrétiser les potentialités de l'intelligence superhumaine plus
­rapidement et à moindre risque". [Après Transcendent Man,
documentaire sur la vie de Kurzweil], un deuxième film, entre fiction
et documentaire, devrait bientôt ­sortir en salle, coproduit par
­Kurzweil et inspiré de The Singularity is Near.

La frontière entre science et science-fiction s'estompe

Entre autres soutiens, Kurzweil a reçu ceux de Peter Diamandis,
pionnier du vol spatial commercial et président de la X-Prize
Foundation [célèbre association à l'origine de plusieurs compétitions
récompensant l'innovation], du concepteur de jeux vidéo Will Wright et
de l'astrophysicien George Smoot, Prix Nobel de physique 2006. Tous
trois figurent sur la liste des enseignants et conseillers de la
récente Singularity University (située dans la Silicon Valley, en
Californie), dont Ray Kurzweil est président et administrateur.

Si le rythme du progrès technologique continue de s'accélérer, comme
le prédit Kurzweil, il est probable que le débat sur la singularité
connaîtra lui aussi une croissance exponentielle. Rares sont ceux qui
contestent qu'il s'agit de l'une des idées les plus frappantes du xxie
siècle, car elle fait le lien entre des thèmes extrêmement
controversés (Dieu, la crise énergétique, le génie génétique) et des
concepts de science-fiction ­particulièrement stimulants pour
l'imagination (l'intelligence artificielle, la réalité virtuelle,
­l'ingénierie moléculaire). Grâce à Kurzweil et à la singularité, la
frontière entre le penseur ­fantasque et le chercheur scientifique
crédible s'estompe : ce qu'on aurait auparavant relégué dans l'éther
de la science-fiction acquiert aujourd'hui une ­crédibilité fondée.



04/09/2010

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