PerleDeDiamant

PerleDeDiamant

Quand le chien renifle l'épilepsie qui s'annonce

Quand le chien renifle l'épilepsie qui s'annonce

//www.cyberpresse.ca/sciences/201005/24/01-4283254-quand-le-chien-renifle-lepilepsie-qui-sannonce.php

On connaissait les aptitudes du chien à pouvoir déceler avec son seul
flair certains cas de cancer chez l'homme ou encore le diabète. Mais
on sait un peu moins qu'il est également capable de sentir la
survenance d'une crise d'épilepsie.
Avec un sens olfactif 200 000 à 2 millions de fois meilleur que celui
de l'homme, selon les espèces, le chien peut donc être un formidable
atout pour les sujets à crise dans leur vie quotidienne.

Cinq à dix minutes avant une crise, Shelly Ryan peut déceler quelques
signes avant-coureurs comme un tremblement des mains ou une migraine.
Mais grâce à Bouncer, une femelle labrador de deux ans, elle est
prévenue 15 à 20 minutes à l'avance. Alertée par ses sens, la chienne
vient lui lécher les mains de façon insistante. Parfois, elle pose ses
pattes sur les genoux de sa maîtresse et lui lèche la joue. «Dès
qu'elle fait ça, je vais tout de suite m'allonger», explique cette
femme de 34 ans habitant à Wolcott.

Bouncer, qui n'a jamais eu de formation spécifique, fait partie de ce
nombre croissant de chiens d'assistance spécialisés dans l'épilepsie.
Selon Assistance Dogs International, une coalition d'associations
rassemblant 160 membres dans le monde, 31 associations proposent des
chiens d'assistance pour épileptiques, alors que la demande est
croissante.


Si les chercheurs sont partagés sur le comportement du chien et ses
ressorts, ceux qui les forment assurent que le meilleur ami de l'homme
peut faire beaucoup plus qu'aller chercher les pantoufles ou baver sur
le journal.

Pour Frances Rosemeyer, coordinatrice de programme à Canine
Assistants, une ONG qui entraîne et fournit des chiens d'assistance,
ce flair «n'est pas une qualité qu'on développe à l'entraînement,
c'est comme un sens, un sixième sens».

Et certains, affectés auprès d'épileptiques, ont cette capacité à
déceler une crise avant qu'elle ne survient. Selon Mme Rosemeyer, qui
place chaque année environ 70 chiens, «ceux-là avertiront qu'une crise
va survenir. Et c'est le chien qui décide du type d'avertissement»: un
aboiement, un grattement du sol, un léchage ou même parfois le fait de
pousser son maître vers une chaise.

Roger Reep, professeur de neurosciences à l'Université de Floride, a
dit constater lors d'une étude préliminaire en 1998 que les chiens
utilisaient bien leur sens olfactif extraordinaire pour percevoir des
odeurs corporelles internes quasi-indécelables et associées aux crises
d'épilepsie.

«À chaque fois qu'une chose aussi fondamentale qu'une modification
d'ondes cérébrales survient, il semble logique que cela déclenche une
réponse du système nerveux», note le Pr Reep.

Deborah Dalziel, qui a travaillé avec lui sur cette étude, met pour sa
part en garde tous ceux souhaitant acquérir de tels chiens. «Tout le
monde ne peut pas interagir comme ça avec ces chiens», dit-elle en
soulignant la difficulté que cela pose pour des maîtres souvent très
malades. Il faut aussi être capable de savoir donner des ordres,
continuer la formation et bien déchiffrer le comportement du chien.

«Il faut apprendre à lui faire confiance, car votre vie est
littéralement entre leurs pattes», dit-elle. Les acquéreurs potentiels
de tels chiens d'assistance doivent également se méfier de sociétés
qui proposent de tels animaux contre de fortes sommes, sans garantie
de formation adéquate.

Darlene Sullivan, directrice générale de Canine Partners for Life, une
association à but non lucratif de Pennsylvanie, fait valoir pour sa
part 15 ans d'expérience en matière d'identification de chiens
capables de pouvoir renifler l'approche d'une crise. Mais elle
souligne qu'aucun animal n'est activement formé à ça. Pendant les deux
années de formation, «on est habitué à remarquer ces chiens
extrêmement intelligents et qui sont affectueux. Je les appelle les
chiens qui ne dorment jamais: ils ferment les yeux, mais si le vent se
lève, ils seront ouverts».



08/06/2010

A découvrir aussi


Inscrivez-vous au blog

Soyez prévenu par email des prochaines mises à jour

Rejoignez les 3 autres membres