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Au MIT, on sait comment rendre Internet 100 fois plus rapide

Au MIT, on sait comment rendre Internet 100 fois plus rapide

http://www.rue89.com/2010/07/04/au-mit-on-sait-comment-rendre-internet-100-fois-plus-rapide-157439

Un groupe de recherche du MIT, à Boston, vient de présenter une
architecture qui pourrait rendre Internet 100 fois, voire 1 000 fois
plus rapide qu'aujourd'hui. Ces chercheurs travaillent depuis des
années sur ce qui fait perdre le plus de temps aux données : leur
conversion d'un signal optique (déboulant par la fibre optique) en
signal électrique, afin de les stocker.
Car ces données doivent nécessairement être stockées dès que plusieurs
signaux optiques aboutissent en même temps au même routeur (l'outil
qui relie les réseaux les uns aux autres). On ne sait en effet pas
bien gérer la situation d'un routeur qui reçoit des signaux optiques
venant de directions différentes.

Pour régler la circulation des données, les signaux optiques
surnuméraires sont actuellement convertis en signaux électriques et
stockés le temps de traiter l'ensemble des données correctement. Ces
signaux stockés sous forme électrique sont ensuite reconvertis en
signaux optiques, et rebalancés dans le réseau. Tout cela prend du
temps et pompe de l'énergie.

Comment résoudre ce casse-tête ? En éliminant cette nécessité de
conversion. En créant des routeurs fonctionnant uniquement avec des
signaux optiques.

Pour cela, Vincent Chan, prof au MIT (en sciences informatiques et
ingénierie électrique), propose une nouvelle approche, le « flow
switching ». Il s'agit d'éviter que des signaux arrivent de
différentes directions, en créant des sortes d'autoroutes optiques
unidirectionnelles reliant les centres de fort trafic du Net, et
contournant les routeurs traditionnels.

3D, jeux interactifs et « trading financier » à haute vitesse
Ces recherches ont commencé il y a vingt ans. Selon les modèles bâtis
par l'équipe du MIT, le gain, en terme de vitesse, pourrait être
gigantesque : plus de 100 fois, voire 1 000 fois les vitesses
actuelles. Mais cela nécessiterait le changement de nombreux
équipements (les routeurs, notamment).

D'un point de vue économique, pour l'industrie des jeux et des images
vidéos notamment, un tel investissement commence à avoir du sens.
Vincent Chan estime en effet que d'ici « trois à cinq ans », Internent
ne sera pas suffisamment calibré pour répondre à la demande des
consommateurs, comme il l'a expliqué à Computerworld :

« Nous préparons l'avenir, lorsque les processeurs des ordinateurs
seront bien plus puissants et que nous aurons des téléchargements et
des applications bien plus lourds. Les gens exigeront alors plus de
vitesse.

La question qui se pose, c'est de savoir si Internet pourra supporter
ces processeurs et ces applications. Chacun utilisera des applications
plus puissantes, comme la 3D, les jeux interactifs, le trading
financier à haute vitesse. »

Je ne suis pas sûr que l'amélioration des performances du « trading
financier à haute vitesse » soit un bienfait pour la civilisation,
mais bon. On peut se rassurer en se disant que l'architecture de
Vincent Chan aura un grand avantage pour la planète : il sera bien
plus économe en énergie.



05/07/2010

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